Es bastante común la práctica de permanecer despiertos estudiando durante toda la noche antes de un examen, con la esperanza de asimilar todo el contenido que se pueda en el menor tiempo posible. Sin embargo, muchas investigaciones han demostrado que esta es exactamente la peor cosa que podemos hacer. Uno de los temas de nuestro curso, “La importancia del sueño en el aprendizaje”, te explica de manera sencilla los mecanismos biológicos que hacen del sueño un proceso esencial para el aprendizaje, además de traer muchos otros beneficios.

Adicionalmente, esta semana compartimos un artículo con una investigación sobre el impacto del sueño mientras aprendemos nuevo vocabulario. Varios estudiantes se sometieron a pruebas encefalográficas para monitorear su actividad cerebral luego de una sesión de estudio de nuevas pañabras, con períodos de sueño variables.

Las imágenes mostraron que durante el ciclo de sueño conocido como SWS (slow wave sleep) se generan picos de actividad cerebral entre el hipocampo (aprendizaje rápido y de corto plazo) y la neocorteza cerebral (memoria de conocimiento general), permitiendo consolidar las nuevas palabras adquiridas para su uso posterior. Es evidente que al privarnos del sueño, este proceso no se completará eficazmente, y tendremos mayor dificultad para recordar el conocimiento recién adquirido.

Tus defectos son más atractivos de lo que piensas

Un tema discutido durante el curso Mindshift (la secuela de “Aprendiendo a Aprender”) habla sobre cómo tus malos hábitos pueden convertirse en herramientas valiosas. Esta afirmación es especialmente cierta para aquellos que creen tener poca capacidad de concentración (¡esto también es una señal de creatividad!), y también para aquellos que frecuentemente sufren de ansiedad por preocuparse demasiado (esa ansiedad permite anticiparnos a algún acontecimiento y plantear distintos escenarios posibles).

Más aún, estos “defectos” son percibidos de otra forma por las personas a nuestro alrededor: en lugar de proyectar una imagen de debilidad o de una vida defectuosa, a otros pueden llegar a parecer atractivos. En efecto, esos son los resultados de una investigación reciente de la Universidad de Mannheim (Alemania), sobre el llamado “Efecto del desorden hermoso” o Beautiful Mess Effect.

Barbara en Televisión, en Nueva Zelanda

Mira una rápida viñeta de Barb en “The AM Show” en Auckland, Nueva Zelanda, durante una conversación sobre aprendizaje que se desvió inesperadamente hacia una discusión sobre las patologías del altruismo [en inglés].

Libros de la Semana

La Guerra del Arte: Rompe las Barreras y Gana tus Batallas Creativas Internas, de Steven Pressfield. Este corto libro reenfoca tu trabajo creativo, en cualquier área, como si fuera una batalla. En efecto, Steven Pressfield tiene un talento especial para escribir un libro de esta clase, ya que a pesar de que le llevó muchos años recibir su primer cheque como escritor, su primera novela, La Leyenda de Bagger Vance, fue adaptada al cine, con actuaciones de Matt Damon, Will Smith y Charlize Theron. Pressfield además se graduó en la Universidad de Duke, estuvo enlistado en el ejército, trabajó como publicista, maestro de escuela, conductor de tractores, peón en campos petroleros, bartender, recepcionista en un hospital mental y guionista de cine (en pocas palabras, es nuestro tipo de persona). Este es también un estupendo libro para escuchar, disponible aquí en inglés.

¿Por qué dormimos?: La nueva ciencia del sueño y los sueños. El sueño es uno de los aspectos más importantes de nuestra vida, y sigue siendo uno de los menos entendidos. Hasta hace poco, la ciencia no tenía respuestas a las preguntas de por qué dormimos, o por qué sufrimos consecuencias devastadoras cuando no lo hacemos. Este libro es una de las referencias más recientes desarrolladas por un experto científico: el Profesor Matthew Walker, director del Laboratorio de Sueño y Neuroimágenes de Berkeley. (disponible en audio en inglés).

Una mención a tus instructores favoritos de Coursera—y Mindshift el Curso de la Semana en la nueva Comunidad de Coursera

Si lo deseas, puedes enviar un mensaje a tus instructores favoritos de Coursera en este hilo de la nueva comunidad, que casualmente es también un buen sitio para revisar opiniones y encontrar nuevos cursos para seguir.

Y nuestro MOOC Mindshift, ha logrado convertirse en el curso de la semana. Si no lo has tomado aún, sabemos que te encantará.

Eso es todo por esta semana, ¡que tengas un feliz fin de semana en “Aprendiendo a Aprender”!

Orlando, Barb, Terry y todo el equipo de “Aprendiendo a Aprender”

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