“Si las emociones han sido consideradas históricamente como una “interferencia ruidosa” para los procesos cognitivos, entonces, ¿cuál es su verdadero propósito? ¿por qué llegan a existir las emociones en primer lugar?”

Durante mucho tiempo, las emociones han sido uno de los misterios más intrigantes de las teorías evolutivas modernas y de la biología humana. Desde las mismas bases que teorizan sobre el origen de la conciencia, el consenso general apunta a las emociones como un mecanismo de auto preservación individual y de interacción con nuestro entorno, que ha evolucionado durante milenios hasta las manifestaciones que observamos en el ser humano moderno. Sin embargo, estos enfoques tradicionales fallan al integrar el comportamiento habitual de las personas con conductas más extremas producto de alguna patología (por ejemplo, la distorsión de la realidad en personas con anorexia).

Un estudio publicado en la revista Frontiers in Integrative Neuroscience, titulado “Emotional Theory of Rationality” da luces sobre nuevas teorías que integran las emociones en un contexto de optimización de procesos, convergiendo de esta manera a teorías físicas como la segunda ley de la termodinámica (aquí un artículo de Khan Academy sobre la aplicación de esta ley a sistemas biológicos).

Desde luego, a partir de esta convergencia hacia teorías físicas es posible formular modelos que describan los procesos cognitivos a través de herramientas matemáticas. En este sentido, la segunda parte del estudio ofrece una mirada a las variables críticas y a los mecanismos de optimización del sistema nervioso, como un proceso de toma de decisiones que responde a los estímulos percibidos. Como podemos observar, la neurociencia es un campo en auge, y que se complementa bien con contribuciones de otras disciplinas como física e ingeniería.

Más evidencias sobre el vínculo entre el autismo y la flora bacteriana intestinal

El Trastorno del Espectro Autista es otro de los misterios médicos que ha desconcertado a los psiquiatras y neurocientíficos desde que se comenzó a describir la condición a mediados del siglo XX. Recientemente, dos estudios de la Universidad Estatal de Arizona y del Tecnológico de California han completado la secuencia de ADN de la flora bacteriana de 20 niños autistas para descubrir las especies de bacteria presentes en su flora intestinal. Los procedimientos encontraron que hay una variedad de bacterias ausentes en la flora de los niños autistas, que usualmente se encuentran presentes en los intestinos de las personas neurotípicas.

Esto a su vez, es un reconocimiento que los microorganismos que hacen vida en nuestros intestinos juegan un papel fundamental en nuestra salud mental y física, y que es importante que se encuentren en un balance óptimo—como mencionaba Terry durante una de las lecturas del curso, la química de nuestro cerebro se compara a los músicos de una orquesta, todos afinados y tocando de una manera armoniosa. En este caso, la flora bacteriana también formaría parte de este concierto.

Adicionalmente, estos resultados abren el camino a nuevos tratamientos médicos para personas con impedimentos severos originados por esta condición, como ya se está demostrando con la Terapia de Transferencia de Microbiota. Este es uno de esos hallazgos inesperados de la ciencia, que originan un cambio de paradigma sobre cómo se describe y se trata una condición.

Libro de la Semana

El libro que nos ha llamado la atención esta semana es “Real Food / Fake Food: Por qué no sabes lo que estás comiendo y qué puedes hacer al respecto” (en inglés). Este texto, obra del periodista Larry Olmsted, es una investigación exhaustiva sobre los fraudes en el mundo gastronómico: desde la alta cocina hasta la comida rápida.

Entre algunos de los casos mencionados que más nos han llamado la atención, encontramos que el corte de carne tipo Kobe servido en Nueva York a 350 $ puede ser en realidad Wagyu, una variante más económica y pasable, ya que Japón sólo distribuye la carne Kobe a un único restaurant en Nueva York. ¿El aceite de oliva extra virgen de las ensaladas? Probablemente tenga alguna porción de aceite de soya o girasol. La buena noticia es que el autor también ofrece estrategias para minimizar nuestra propensión a ser engañados con esta tendencia mundial en el área de las comidas especializadas. También disponible en audio en inglés.

Otra recomendación de Barbara, sobre la cual hemos recibido buenas críticas y planeamos leer pronto es: “Reader Come Home: The Reading Brain in a Digital World”. Este libro usa metáforas para transmitir la extraordinaria complejidad de lo que ocurre cuando leemos—y para describir lo importante que es pausar y leer profundamente. Como la autora comenta: “Cuando leemos en voz alta aunque sea una sola letra, estamos activando redes completas de grupos neuronales específicos en nuestra corteza visual, que a su vez activan redes completas de grupos celulares basados específicamente en lenguaje, que a su vez corresponde a grupos de articulaciones motoras específicas—todo con una precisión de milisegundos.

Barbara en Dakota del Sur, Estados Unidos

El sábado 27 de Julio a las 10:00 am, Barb tendrá un encuentro con sus estudiantes en el café Blackbird Espresso – 503 N Main St, Spearfish, South Dakota. Si te encuentras en el área de Wyoming-Dakota, te invitamos a que te acerques y compartas con nosotros los placeres del aprendizaje.

Y en Enero-Febrero de 2020, ¡Barb de vuelta en Australia!; China y Korea en Abril

Por demanda popular, Barb estará regresando a Australia en Enero y Febrero de 2020 como uno de los ponentes élite del Saxton Bureau, un grupo de conferencistas viajeros que visitar[a Australia y Australasia este año, incluyendo Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth, Hobart, y otras ciudades. Barb también estará en China en una plenaria de la conferencia de East Asia Cambridge School, del 18 al 19 de Abril en Wuxi, China; y de allí estará viajando a Korea del del Sur.

Más sorpresas en camino de parte de la comunidad de habla hispana de Aprendiendo a Aprender

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Eso es todo por esta semana, ¡que tengas un feliz fin de semana en “Aprendiendo a Aprender”!

Orlando, Barb, Terry y todo el equipo de “Aprendiendo a Aprender”

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