21 Octubre 2019: Mente Sana en Cuerpo Sano: Las Personas que se Mantienen en Forma Tienen Cerebros más Fuertes y Ágiles

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El investigador John Anderer, en su más reciente artículo, muestra los resultados de una serie de estudios que demuestran que un cuerpo saludable y físicamente activo está asociado con una mejor estructura cerebral y un mejor desempeño mental en adultos jóvenes. Actividades simples como una sesión de gimnasio o trotar alrededor de nuestro vecindario pueden ayudarnos a despejar nuestra mente, reiniciar nuestro tren de pensamientos y mejorar nuestro humor.

Lo sorprendente de este estudio es que las recomendaciones de mantener un cuerpo saludable mejoran también las capacidades mentales de las personas jóvenes, aumentando las capacidades de retención en la memoria y las habilidades de resolución de problemas. En las palabras del director del estudio, Dr. Jonathan Repple: “Nos sorprende que incluso en la población joven, en promedio de unos 30 años, el desempeño cognitivo disminuye cuando su estado físico empeora. Esto nos lleva a pensar que un nivel básico de aptitud física podría ser un factor determinante para la salud cerebral”.

Una nueva perspectiva sobre el mecanismo cerebral de la Dislexia

Dos estudios independientes realizados por la Universidad Hebrea de Israel y el MIT, publicadas en eLife y en la revista Neuron, encontraron que la dislexia es una condición más compleja que la simple demostración de dificultades al leer o al hablar. Estos estudios evidenciaron que la dislexia no funciona como se presumía tradicionalmente, sino que está estrechamente relacionada con la pérdida rápida de memoria implícita de corto plazo.

Ambos equipos de investigadores encontraron que las personas disléxicas tienden a olvidar eventos recientes con mayor rapidez, y sus cerebros tienen características de plasticidad distintas que hace difícil el procesamiento de estímulos repetidos, incluyendo palabras habladas, notas musicales, y rasgos faciales.

Es curioso saber que ambos estudios llegaron a la misma conclusión a través de procedimientos experimentales distintos. En el caso de la Universidad Hebrea, el estudio consistió en diferenciar notas musicales y medir la actividad cerebral con un electroencefalograma (EEG). En el segundo experimento, los investigadores del MIT usaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para medir el flujo de sangre en el cerebro, luego de presentar a los participantes con palabras escritas, objetos y rostros repetidos.

En ambos casos, la respuesta cerebral de las personas disléxicas no se beneficia de la repetición del estímulo, y esto a su vez levanta nuevas interrogantes: ¿Por qué la dislexia es mayormente visible al leer, si afecta además otros tipos de memoria (visual, auditiva)?. Al mismo tiempo, estos resultados conjuntos iluminan nuevos caminos y posibilidades para estudiar y tratar la dislexia, incluyendo en el futuro la posibilidad de desarrollar fármacos para tratar la condición.

Libros de la Semana

Esta semana recomendamos: El Poder de la Paradoja: Aprovechando la Energía de Ideas Divergentes para Descubrir Soluciones Radicalmente Innovadoras, de Deborah Schroeder-Saulnier (en inglés). Este libro nos ayuda a mejorar nuestras capacidades de razonamiento crítico, haciendo uso de todas aquellas paradojas a las cuales comúnmente nos enfrentamos, ya sea en el campo profesional, en los negocios, y en nuestras relaciones personales. La mejor estrategia siempre será contrastar dos puntos de vista aparentemente opuestos y aprovechar lo mejor de cada uno.

Una recomendación interesante en Español que ha despertado nuestro interés es: Tecnología versus Humanidad: El futuro choque entre hombre y máquina, de Gerd Leonhard. En este texto, se presenta un debate importante sobre cómo se relacionan la evolución del hombre y de la máquina, en un contexto de globalización y de automatización incremental. El autor presenta sus ideas como un “mapa moral” que la humanidad tendrá que enfrentar al adentrarse en el Parque Jurásico figurativo representado por los avances exponenciales en inteligencia artificial, informática cognitiva, singularidad, internet de las cosas, fin de la privacidad, entre otras.

Puedes leer también la versión original en Inglés visitando este enlace.

Eso es todo por esta semana, ¡que tengas una feliz semana en “Aprendiendo a Aprender”!

Orlando, Barb, Terry y todo el equipo de “Aprendiendo a Aprender”

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