Era la etapa decisiva de la II guerra mundial, y mientras Alan Turing ayudaba a los aliados a descifrar las comunicaciones del ejército Nazi en Europa, un regimiento especial de mujeres hacía lo mismo al otro lado del Atlántico. La historia de este grupo de heroínas es poco conocida, pero es igual de fascinante que otros relatos de mujeres en ciencia—como aquellas que revolucionaron la astronomía en el siglo XIX al demostrar que el universo está en expansión, o las mujeres matemáticas que lideraron la exploración espacial.

A finales del año 1941, un proyecto clandestino de alistamiento enviaba cartas a mujeres estudiantes universitarias en Estados Unidos con preguntas poco convencionales: ¿cuántos idiomas hablas?, ¿te gusta resolver crucigramas?, ¿tienes planes de matrimonio?. Las candidatas que respondían correctamente eran invitadas a una entrevista secreta, donde descubrían que en realidad se trataba de una oferta de trabajo del ejército de los EEUU, para el puesto de “cripto analistas”.

Primero, debían resolver una serie de problemas para pasar a la siguiente etapa del trabajo: aprendieron las letras del idioma inglés que ocurrían con mayor frecuencia, las combinaciones de letras más frecuentes y estudiaron diversas técnicas de cifrado. Pronto, la habilidad criptográfica de este grupo de jóvenes mujeres sería el arma secreta de los americanos, que les permitiría armar en tiempo récord una operación de descifrado de comunicaciones enemigas.

Se calcula que la combinación de los avances aliados en criptografía, y en especial los descubrimientos de Alan Turing, ayudaron a acortar la duración de la guerra entre dos a cuatro años. Si te interesa conocer más sobre el tema de la criptografía, puedes leer este artículo en español.

La Destreza Natural de las Mujeres para la Criptografía

Durante una de las lecturas del curso “Mindshift”, hemos aprendido cómo los niños y las niñas poseen la misma capacidad para desarrollar habilidades matemáticas y numéricas a edades tempranas. Sin embargo, los niños presentan mayor dificultad al desarrollar habilidades verbales debido a su mayor cantidad de testosterona. Las chicas van por delante de los chicos en habilidad verbal, pero ambos tienen igual habilidad con los números.

Muchas veces, la enorme ventaja de las chicas en las habilidades verbales las predispone a pensar que su verdadera vocación está en el área de lenguaje, y esta es una de las razones por las cuales hay menos chicas en el área técnico-científica. Como descubrimos anteriormente, en la intersección entre el lenguaje y las matemáticas se encuentra justamente la criptografía, y por esto el ejército aliado estaba seguro que tendría mejores resultados al formar un componente de mujeres criptógrafas—a pesar que muchas no hayan tenido experiencia previa con los números.

En el mundo moderno, la criptografía es un tema que está en pleno auge al estar detrás de tecnologías prometedoras como el blockchain y las criptomonedas: áreas que prometen un desarrollo sostenido y la creación de nuevos puestos de trabajo. Si te interesa seguir un MOOC introductorio sobre el tema, recomendamos (en inglés), la especialización “Introduction to Applied Cryptography”.

Un Método de Listas de Pendientes para Personas con Muchas Actividades y Poca Concentración

Usualmente, los métodos de productividad con listas de pendientes son criticados por la ciencia: al anotar todas las actividades al mismo nivel, se les da la misma jerarquía e importancia. Luego, de manera subconsciente completamos aquellas más fáciles (y así sentir el pequeño impulso químico de satisfacción en nuestro cerebro), en lugar de priorizar las que son realmente importantes. El fundador de JotForm, una startup de desarrollo web, sugiere un método alternativo llamado “El Método del Cazador”.

Este método consiste en escoger una sola actividad en la que estaremos enfocados durante el día, incluso si para completarla necesitamos más tiempo. Comenzamos por escribir esta tarea en una nota adhesiva y colocarla en un lugar visible (la laptop, una ventana o una pared), la cual será usada como guía. Cada vez que sientas que tu mente comienza a divagar, mira fijamente la nota y así evitarás caer en la tentación de las notificaciones de tu teléfono, limpiar tu cuarto, o cualquiera de los “otros trabajos” en los que piensas en lugar de completar la tarea. Cuando el cerebro se resiste a pensar en algo, es usualmente aquello que menos deseamos hacer. Por eso el escritor Mark Twain también recomienda dejar aquello que menos deseamos hacer para el comienzo del día.

Comenzar es lo más Difícil: Una Reflexión sobre la Procrastinación

Aquí hay un interesante artículo del blog de Dan Calamai (en inglés) que nos recuerda cómo la procrastinación comienza—y cómo la podemos cortar de raíz..

Libros de la Semana

Esta semana nos ha llamado la atención el tema de mujeres descifrando códigos de guerra, y otras historias poco conocidas de mujeres en ciencia. El libro (en inglés): Code Girls: The Untold Story of the American Women Code Breakers of World War II contiene una investigación exhaustiva con cartas y entrevistas a varias de las protagonistas de esta historia, que narran sus proezas en plena segunda guerra mundial.

También nos ha parecido interesante esta colección de relatos cortos en Español sobre mujeres que han logrado contribuciones científicas a lo largo de la historia: Mujeres en la Ciencia: Historia para Principiantes. Desde Tapputti, una prodigiosa química en el antiguo Egipto hasta Alicia Calderón-Tazón, investigadora parte del equipo que detectó el Bosón de Higgs, este libro es una recopilación de avances tecnológicos liderados por mujeres a lo largo de la historia.

Adicionalmente, recomendamos este libro en Español desde las listas de lectura de Barbara: Hábitos atómicos, de James Clear. Algunas veces, es valioso reflexionar sobre nuestra rutina y tener alguna idea sobre qué tan productivos somos—y lo que podemos mejorar para dejar tiempo para nuestra familia, amigos, y diversión. Se trata siempre de pequeños cambios que logran un impacto enorme, ideal para reorganizar nuestra rutina en el nuevo año.

Algunas “Herramientas de Aprendizaje” recomendadas por Barb

Se acerca la navidad, y tenemos algunas ideas de artículos usados por Barbara como “Herramientas de Aprendizaje”.

Eso es todo por hoy, ¡que tengas una feliz semana en “Aprendiendo a Aprender”!

Orlando, Barb, Terry y todo el equipo de “Aprendiendo a Aprender”

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